Le GR8 : découverte de la beauté vendéenne le long du circuit littoral

La Vendée offre un paysage magnifiquement contrasté entre ses plages et littoraux rocheux, ses marais, ses plaines et ses forêts. Le GR8 donne la possibilité aux randonneurs d’apprécier cette variété et d’en apprécier toute la beauté au travers qui longe tout le littoral. Mais vous allez voir que le GR8 est coupé à plusieurs endroits pour ralier les Pyrénées. Voici un max d’infos pour préparer le GR8, étudier les cartes IGN et partir à l’aventure sur les côtes atlantiques.

Présentation du GR8

Le GR8 suit le sentier balisé en blanc et rouge qui va de la Loire-Atlantique jusqu’aux frontières de la Charente-Maritime et plus bas encore, jusque dans les Pyrénnées.

Facile d’accès et avec peu de difficultés, le circuit offre une succession de paysages maritimes très variés. Vous aurez l’occasion de traverser des marais desséchés ou salants, des côtes sauvages et un littoral balnéaire, des forêts de pins ainsi que des ports de plaisance et de pêche ainsi que la forêt de pins des Landes ! Mais il va falloir faire un choix car il est peu probable que vous puissiez faire l’intégralité du parcours en une seule fois : le GR8 part du sud de la bretagne et descend jusqu’à la frontière espagnole.

A plusieurs reprises, le GR8 est coupé, et ne permet pas comme d’autres sentiers pédestres de faire une grande traversée non stop du nord au sud.

Section 1 du GR8 : de St Brévin à La Barre de Monts

C’est la première partie du GR8 : Saint Brévin, c’est la ville située de l’autre coté du pont à Saint Nazaire. D’ailleurs, le GR8 démarre directement sous le pont. De l’autre coté, c’est la fin du GR34, le fameux sentier des douaniers qui longe toutes les côtes bretonnes.

Cette partie du GR8 vous fera longer la côte de Jade dans la Baie de Bourgneuf, traverser les marais salants pour vous arrêter après Beauvoir sur mer,route d’entrée pour rejoindre l’Ile de Noirmoutier

  • 90 km
  • Moins de 100m de D+ / moins de 100m D-
  • Point le plus haut : 25 m
  • Trace GPX

Section 2 du GR8 : de La Barre de Monts à L’ile d’Olonne

Cap vers la Vendée ! Changement de décor radical en entrant dans la forêt domaniale des pays de Monts : Le GR8 longe la côte dans la forêt, entre dunes et nombreux campings jusque St Jean de Monts, vous n’aurez que l’embarras du choix. Vous quittez ce décor à Saint Hilaire de Riez / St Gilles Croix de Vie pour de nouveau longer la mer sur un sentier plus urbain Enfin, pour rejoindre l’Ile d’Olonne, vous traverserez de nouveau une forêt domaniale puis des marais salants en option, une boucle fantastique !

  • 75 km
  • Moins de 100m de D+ / moins de 100m D-
  • Point le plus haut : 30 m
  • Trace GPX

Section 3 du GR8 : de L’Ile-d’Olonne au canal de la Sèvre niortaise

C’est la dernière partie du GR8 en Vendée : c’est un peu particulier, mais il y a une grosse coupure après cette section de 104 km. Le point de départ de cette section est à Olonne sur mer puis le GR8 vous fait visiter les Sables d’Olonne par la côte : un début de circuit vraiment bétonné ! Mais très vite, vous allez retrouver le petit sentier de littoral atlantique et les marais en approche de Jard sur mer.

La traversée de la grande forêt domaniale de Longeville débouche sur la Tranche sur mer puis la Faute sur Mer : en face de vous, c’est l’Ile de Ré que vous pouvez toucher du regard ! A vous de voir si vous finissez cette traversée jusqu’au bout, qui s’arrête au niveau du pont mobile du Brault, sans possibilité de continuer le GR8 ici. il faudra donc rejoindre La Rochelle à pied pour trouver un moyen de rentrer (entre 15 et 20 km restant selon l’itinéraire retenu

  • 105 km
  • Moins de 200m de D+ / moins de 200m D-
  • Point le plus haut : 30 m
  • Trace GPX

Et ensuite ? Le GR8 s’arrête comme ça au milieu de la pampa ? Et bien oui, pour la partie nord du GR8 c’est fini ! Le GR8 reprend dans les Landes, mais même pas sur la pointe nord à Soulac, il part de Contaut, au niveau du lac d’Hourtin / Hourtin plage

Section 4 : Le GR8 en Gironde de Contaut à Arcachon

Comme je vous le disais, le GR8 reprend au lac d’Hourtin et tire jusqu’à Bélisaire, sur la Pointe juste en face de Arcachon. Cette partie du GR8 vous fera découvrir les forêts landaises et les plages réputées comme Carcan, Lacanau, le Cap ferret et le bassin d’arcachon. Au final, vous ne serez pas tant que ça en bord de mer et il faudra bien calculer vos étapes pour réserver les campings

gr8 en gironde

C’est fini pour le GR8 de Gironde, il mesure à peine 90 kilomètres avec à peine 400 mètres de D+ sur l’ensemble du parcours : une bonne idée de randonnée itinérante en famille, très accessible mais qui peut être très chaude l’été dans les forêts landaises

Et voici une nouvelle coupure du GR8, qui reprendra bien plus bas pour la mini section en direction des pyrénées

Section 5 du GR8 de Urt à Sare

C’est la visite des pyrénées atlantique, dans les terres et c’est aussi la partie du GR8 la plus courte avec le plus de dénivelé : 70 kilomètres à peine et 1500 mètres de D+. Vous allez partir en bordure de l’Adour, à l’ouest de Bayonne puis serpenter dans les terres jusqu’à Sare, à la frontière espagnole. C’est à Sare que GR8 et GR10 se rejoignent (le GR20, célèbre sentier qui traverse les Pyrénées d’Est en Ouest

gr8 pyrénées

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